Marc Marquez na pole position do wyścigu o GP Argentyny

Marc Marquez wywalczył swoje piąte pole position na torze Termas de Rio Hondo. Obrońca mistrzowskiego tytułu wyprzedził bezpośrednio Mavericka Vinalesa oraz Andreę Dovizioso.

Już w trakcie czwartego treningu, w którym najszybszym zawodnikiem był Marc Marquez, nad torem Termas de Rio Hondo zebrało się sporo chmur. Mimo to temperatura powietrza była dość wysoka, bo na starcie sesji kwalifikacyjnej wynosiła nieco ponad 27 stopni Celsjusza. Asfalt był z kolei rozgrzany do 37 stopni.

Q1

Tabelę z czasami w pierwszej części kwalifikacji otworzył Takaaki Nakagami. Japończyk uzyskał rezultat 1:39,279 i po okrążeniu otwarcia bezpośrednio wyprzedzał Bagnaię oraz Pola Espargaro. Słabo "czasówkę" rozpoczął za to Rins, który był dopiero siódmy. Tym samym przegrywał również ze swoim zespołowym partnerem, Joanem Mirem, który był piąty.

Wydawało się, że na drugim okrążeniu swój czas poprawi Nakagami, lecz Japończyk stracił uzyskaną wcześniej przewagę w ostatnim sektorze. Na drugie miejsce awansował z kolei Aleix Espargaro - 1:39,369. Czas poprawił także Alex Rins, lecz wystarczył to do przesunięcia się na szóste miejsce, tuż przed Joana Mira. Różnice były jednak bardzo małe, gdyż 21-latek tracił do będącego na drugim miejscu Aleixa Espargaro zaledwie 236 tysięcznych sekundy.

Po krótkiej przerwie i wymianie opon zawodnicy zaczęli ustanawiać rekordowe czasy okrążeń. Na bardzo szybkich "kółkach" byli Nakagami, Abraham oraz Pol Espargaro. Na prowadzeniu umocnił się Japończyk, który poprawił się na 1:39,064. Na drugie miejsce awansował natomiast Pol Espargaro, jednak do zawodnika zespołu LCR tracił 0,153 sekundy. Wydawało się, że do czołowej dwójki może awansować Miguel Oliveira, lecz Portugalczyk stracił do swoich rywali w ostatnim sektorze i awansował jedynie na trzecie miejsce.

O przejście do dalszej części kwalifikacji walczył do samego końca Alex Rins. Hiszpan uzyskał jednak czas 1:39,384 i zajął ostatecznie szóste miejsce w Q1. Tym samym do jutrzejszego wyścigu wystartuje dopiero z osiemnastego pola. W międzyczasie doszło do zamiany na trzecim miejscu. Miguela Oliveirę zdołał wyprzedzić Aleix Espargaro.

Wyniki pierwszej części kwalifikacji: Takaaki Nakagami, Pol Espargaro, Aleix Espargaro, Miguel Oliveira, Karel Abraham, Alex Rins, Francesco Bagnaia, Johann Zarco, Joan Mir, Tito Rabat, Hafizh Syahrin, Andrea Iannone.

Q2

W drugiej części kwalifikacji nieco się ociepliło. Temperatura powietrza przekroczyła 28 stopni Celsjusza, natomiast nawierzchni doszła prawie do 40. Nie było również ryzyka opadów, gdyż deszczowe chmury oddaliły się od toru.

Zawodnicy ekipy Repsol Honda postanowili rozpocząć kwalifikacje zespołowo. Jorge Lorenzo podążał za Markiem Marquezem i próbował dotrzymać mu tempa. Młodszy z Hiszpanów uzyskał czas 1:38,767 i był szybszy od swojego zespołowego partnera o 0,568 sekundy. Po chwili jednak na drugie miejsce w tabeli awansował Jack Miller, a trzeci był Danilo Petrucci. Lorenzo spadł natomiast na siódmą pozycję.

Wydawało się, że Marqueza może po kilku minutach wyprzedzić Cal Crutchlow. Brytyjczyk był szybszy w dwóch pierwszych sektorach, lecz w dwóch kolejnych stracił całą swoją przewagę. Wystarczyło to jednak do zajęcia drugiej pozycji ze stratą 188 tysięcznych sekundy. Na czwartą lokatę awansował z kolei Valentino Rossi. Za plecami Włocha był jego zespołowy partner, Maverick Vinales, a prowizoryczny drugi rząd zamykał Danilo Petrucci. Jak na razie tabelę zamykał Pol Espargaro, tracąc do Marqueza 0,722 sekundy.

Na torze zapanowała dłuższa cisza, którą przerwał Marquez. Hiszpan popełnił jednak błąd i szybko powrócił do alei serwisowej. Tam doszło do niebezpiecznej sytuacji, gdyż Valentino Rossi wyjeżdżał z boksów w momencie, gdy Marquez do niego wjeżdżał. Na szczęście nie doszło do żadnej kolizji.

W końcówce jednak zaczęła się bardzo ekscytująca walka o pole position. Na pierwsze miejsce z czasem 1:38,458 awansował Maverick Vinales, a na drugie Valentino Rossi. Po chwili dwójkę zawodników Repsol Hondy przedzielił jednak Andrea Dovizioso. Tym samym z prowizorycznego pierwszego rzędu wypadł Marc Marquez. Obrońca mistrzowskiego tytułu zdołał się jednak poprawić i awansował na pierwsze miejsce z czasem 1:38,304.

Większość zawodników odpuściła już kolejne okrążenie. Na szybkim "kółku" był jeszcze Cal Crutchlow, lecz Brytyjczyk ostatecznie nie poprawił swojego wyniku i zakończył kwalifikacje na ósmym miejscu. Przed Cruchlowem znaleźli się obaj zawodnicy zespołu SRT Yamaha. Franco Morbidelli zajął szóste miejsce, natomiast tuż za nim znalazł się Fabio Quartararo. 

Kolejne miejsca w czołowej dwunastce zajęli Takaaki Nakagami, Danilo Petrucci, Jorge Lorenzo oraz Pol Espargaro.

Poz Nr Kierowca Zespół Czas / Strata
1. 93 Marc Marquez Repsol Honda Team 1:38.304
2. 12 Maverick Vinales Monster Energy Yamaha MotoGP 0.154
3. 4 Andrea Dovizioso Mission Winnow Ducati 0.164
4. 46 Valentino Rossi Monster Energy Yamaha MotoGP 0.241
5. 43 Jack Miller Pramac Racing 0.244
6. 21 Franco Morbidelli Petronas Yamaha SRT 0.582
7. 20 Fabio Quartararo Petronas Yamaha SRT 0.593
8. 35 Cal Crutchlow LCR Honda Castrol 0.651
9. 30 Takaaki Nakagami LCR Honda Idemitsu 0.734
10. 9 Danilo Petrucci Mission Winnow Ducati 0.789
. . .