Trzecia sesja treningowa przed GP USA: Najszybszy Verstappen, rewelacyjny Norris

Max Verstappen osiągnął najlepszy czas w trzeciej sesji treningowej przed Grand Prix USA. Holender wyprzedził Sebastiana Vettela oraz niespodziewanie szybkiego Lando Norrisa.

Trzecia sesja treningowa przed kwalifikacjami do Grand Prix USA przywitała kierowców lepszymi warunkami meteorologicznymi niż w przypadku piątkowych zajęć. Temperatura toru na początku sesji wynosiła 25, a powietrza 18 stopni Celsjusza. Dodatkowo, nawierzchnia toru została wyrównana w miejscach, gdzie w piątek kierowcy skarżyli się na największe nierówności, a więc w zakrętach numer 1 oraz 9.

Jako pierwszy swój czas okrążenia uzyskał Romain Grosjean. Francuz wykręcił czas 1:36.579. Na początku sesji pech dopadł Charlesa Leclerca. Monakijczyk zatrzymał swój samochód na poboczu toru, meldując przez radio problemy z silnikiem, tym samym powodując ogłoszenie na torze wirtualnego samochodu bezpieczeństwa. Porządkowi jednak szybko uporali się z odholowaniem samochodu Ferrari i wkrótce żółte flagi przestały powiewać nad torem.

W miarę zbliżania się do połowy sesji na torze pojawiało się coraz więcej samochodów. Na półmetku sesji najlepszy czas okrążenia przypadał Sebastianowi Vettelowi (1:34.441). Niemiec wyprzedzał Valtteriego Bottasa (1:34.521) oraz Lewisa Hamiltona (1:34.656).

Osamotniony reprezentant Ferrari cały czas poprawiał swoje czasy, jednakże uwagę zwracał na siebie także Max Verstappen. Holender z czasem 1:34.458 przedzielił Vettela oraz duet kierowców Mercedesa, a chwile później z czasem 1:34.186 wskoczył na miejsce tymczasowego lidera. Jego zespołowy partner Alexander Albon także prezentował bardzo dobrą formę, zajmując czwartą lokatę ze stratą 0.450 sekundy do Holendra.

Podczas tego weekendu szczególną uwagę kierowcy muszą poświęcać zakrętowi numer 19, w którym zainstalowany został czujnik wykrywający wyjazd poza tarki, co skutkuje automatycznym anulowaniem czasu okrążenia. Przygoda taka w trzeciej sesji przytrafiła się między innymi Sebastianowi Vettelowi, który przez radio poinformował swojego inżyniera, że miało to miejsce na skutek utraty przyczepności, która spowodowała szeroki wyjazd na pobocze.

Max Verstappen długo utrzymywał się na pozycji lidera. Jego czas zdołał poprawić dopiero Valtteri Bottas uzyskując wynik 1.33.904, co było pierwszym przejazdem z czasem poniżej 1:34, pomimo popełnionego błędu i szerokiego wyjazdu w jednym z zakrętów.

Na kwadrans przed zakończeniem sesji klasyfikacja kierowców przedstawiała się następująco: Valtteri Bottas (1:33.904) wyprzedzał Maxa Verstappena (1:34.186) oraz Sebastiana Vettela (1:34.441). Stawkę zamykali z kolei George Russel (1:37.275), Robert Kubica (1:37.516) oraz Sergio Perez (1.38.426). Meksykanin jednak wiedząc o czekającym go starcie z alei serwisowej (kara za niestawienie się na ważenie podczas drugiej sesji treningowej), najwyraźniej celowo oszczędzał swój samochód. Jedynym kierowcą, który nie uzyskał czasu okrążenia, był Charles Leclerc.

Pod koniec sesji zacięta walka o najlepszy czas toczyła się pomiędzy Sebastianem Vettelem, a Maxem Verstappenem. Najpierw najlepszy czas uzyskał Niemiec (1:33.523), a następnie Holender odpowiedział świetnym okrążeniem z czasem ponad dwie dziesiąte lepszym (1:33.305). Wszystkie te czasy kierowcy uzyskali, podobnie jak reszta stawki, na miękkich oponach.

Max Verstappen utrzymał do końca swoje prowadzenie z czasem 1:33.305, wyprzedzając Sebastiana Vettela (1:33.523) oraz niespodziankę trzeciego treningu – Lando Norrisa (1:33.818). Pierwszą piątkę zamknęli kierowcy Mercedesa: Valtteri Bottas (1:33.904) oraz Lewis Hamilton (1:33.923), który w ostatniej chwili wyprzedził Alexa Albona (1:33.983).

Klasyfikację trzeciego treningu zamknęli kierowcy Williamsa oraz Sergio Perez. George Russel (1:36.256) wyprzedził Roberta Kubicę (1:36.628) oraz kierowcę zespoły SportPesa Racing Point Sergio Pereza (1:38.426).

Charles Leclerc do końca sesji nie wyjechał na tor, tym samym nie uzyskując czasu okrążenia.

Poz Nr Kierowca Zespół Czas Okr Strata
1. 33 Max Verstappen Aston Martin Red Bull Racing 1:33.305 13
2. 5 Sebastian Vettel Scuderia Ferrari 1:33.523 17 0.218
3. 4 Lando Norris McLaren F1 Team 1:33.818 14 0.513
4. 77 Valtteri Bottas Mercedes AMG Petronas Motorsport 1:33.904 17 0.599
5. 44 Lewis Hamilton Mercedes AMG Petronas Motorsport 1:33.923 16 0.618
6. 23 Alexander Albon Aston Martin Red Bull Racing 1:33.983 14 0.678
7. 55 Carlos Sainz McLaren F1 Team 1:34.408 15 1.103
8. 7 Kimi Raikkonen Alfa Romeo Racing 1:34.513 18 1.208
9. 10 Pierre Gasly Red Bull Toro Rosso Honda 1:34.517 14 1.212
10. 3 Daniel Ricciardo Renault F1 Team 1:34.774 11 1.469
11. 27 Nico Hulkenberg Renault F1 Team 1:34.784 11 1.479
12. 18 Lance Stroll SportPesa Racing Point F1 Team 1:34.792 14 1.487
13. 8 Romain Grosjean Rich Energy Haas F1 Team 1:34.849 17 1.544
14. 26 Daniil Kvyat Red Bull Toro Rosso Honda 1:35.129 16 1.824
15. 20 Kevin Magnussen Rich Energy Haas F1 Team 1:35.305 14 2.000
16. 99 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Racing 1:35.956 15 2.651
17. 63 George Russell ROKiT Williams Racing 1:36.256 15 2.951
18. 88 Robert Kubica ROKiT Williams Racing 1:36.628 17 3.323
19. 11 Sergio Perez SportPesa Racing Point F1 Team 1:38.426 22 5.121
20. 16 Charles Leclerc Scuderia Ferrari - 1 -